[猎云网5月18日报道]

美国硅谷知名创业加速器500 Startups的创业成长营BIG CAMP于5月16日首次到访中国杭州,进行为期两天的密集流量用戶激增培训营和创业团队指导。BIG CAMP的目的在于了解和深入本地创业生态系统,并传授500 Startups最前沿的成长营销经验和创业技巧,为本土创业者创造价值,同时发现好项目(尤其是海外项目)。优秀项目可以申请入驻加速器。

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两位500 Startups 成长营销导师:Andy Young 和 Robert Neivert

猎云网作为此次活动媒体合作伙伴除了为各位读者带来一线干货之外,还特意专访了远道而来的500 Startups创业加速器总部的投资合伙人(Venture Partner)兼资深创业导师Robert Neivert,他毕业于斯坦福大学,主修工程学学士硕士及MBA。曾参与创立9家公司,两次担任 CEO,多次担任CFO及COO,领军销售和市场营销部门。如今担任多家创业公司顾问,兼斯坦福大学Innovation Farm导师。

到目前为止,500 Startups(微信:fivehundredstartups)已经投资了中国29个海外项目,其中12个项目来自中国大陆,9个项目来自香港,8个项目来自台湾。当猎云问Robert是否打算投资中国本土创企时,这个穿着黑T牛仔裤的爽朗大男孩笑道:“我们已经来中国了,只不过我们投资的都是华人的跨境类项目。以后会考虑中国市场。”

本次专访内容将主要围绕Pitch、创业和投资三方面给出指导,并对当下的资本寒冬做出解读。

2分钟的Pitch该如何给VC留下印象?

Robert:风投最讨厌细节过多的Pitch。2分钟的演示时间,你却讲了一大堆风投家并不想知道且根本记不住的细节——不合格。在一个简单的Pitch中,你只需要用最简单的词汇——甚至是你的母亲都能理解并记住的表达。一份好的Pitch是让投资者记住你的产品。

成功的Pitch只有一个衡量标准——投资者听了你的演讲后投资了。记住, 你做Pitch只有一个目的——让你的投资者感兴趣。

所以一个好的Pitch应该包含这3个方面:

1.产品——如何改变你的用户并让他们获益;

2.财务——收益能够让你的公司和投资者获益;

3.利基(细分)市场——你的团队和你的解决方案。

Robert眼中的中国创业者以及他的建议

中国创业者最大的优点:坚持

Robert:不得不承认,其他国家的创业者在坚持上比中国创业者差得多了。

中国创业者能够在创业非常艰苦的情况下挺过来。这点对于创业公司来说很重要。大家都知道,创业本来就是一件苦差,你身上有很多包袱,这就意味着能够决定你成功的不是你摔倒了多少次,而是在摔倒之后你可以站起来多少次,这个时候坚持非常重要。

中国创业者无论面临融资、盈利还是转型问题,都能咬牙坚持,逐一去克服。很多国外创业者无法做到这点,他们很多时候把事情想得过于简单了,只想用简单的方式去解决问题,就像被宠坏的孩子一样。当情况变糟糕的时候,他甚至都没弄清楚为什么。

中国创业者应该首先以中国市场为重

Robert:我们投资比较活跃的中国市场主要集中在香港。中国创业者往往会问这个问题:我们产品在中国,但是扩张到国外发展会不会更有利?我的答案是:不一定。中国市场很大,很适合早期创业者发展。当你自身实力并不足以进行海外扩张时,考虑到各种支出,还是先不要离开自己的国家,毕竟扩张对于一家创企而言耗资太大了。

海外华人创业者需注意:当你在不同国家创业时,你得调整策略

Robert:当你真的下决心走出中国,把产品推向海外时,你面临的最大一个挑战就是:你不知道你现有产品和策略是否在国外也同样行得通。你在一个国家的成功经验在另一个国家完全行不通也是常有的事。认识到这一点很重要。

所以最简单的方法就是,在你决定扩张之前,你可以在目标市场进行一小部分的用户测试。举例来说,中国人都喜欢微信,但你没办法把微信推向美国,美国人基本不用这个App。从这点上,你要明白:国家之间的情况是完全不同的。这里我可以给中国创业者3点建议:

1.小范围目标市场用户测试,看他们对你产品的反应,你可以从中知道产品的接受度;

2.注意文化差异性,不同文化背景下的人对于同一件事有截然不同的看法;其次就是语言,你的语言用的是否准确,将决定用户能不能正确理解你的产品。

3.了解不同的市场竞争情况。例如微信可以覆盖中国,但在美国就不行,你要面临的竞争对手太多了。

永远保持谦逊:CEO只是一个在创业的学生

Robert:创业者面临的最大问题就是人(即你的团队)。你团队提出的解决方案可能随着市场变化就不奏效了,然后你就需要花费时间和人力去更迭自己的产品。好的团队可以灵活适应环境,做到适者生存,所以用人是关键。

创业最大的问题就是CEO的决策出现错误,那么整个团队可能都会玩完。创业者很容易过度自信,在没了解具体状况的情况下,就轻易做出决定。这里我不是特指中国创业者,这个坏毛病全球创业圈都有。

所以好的创业者应该怎么样?维持一颗谦卑的心,而且永远保持学习的态度。记住,你不是公司的导师,你只是一个在学习创业的学生。

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用最合适的人创业,用最准确的数据说话

找合伙人就好比结婚:找到对的人很重要

Robert:当你决定创业了,你就等于和整个团队结婚了。(笑)要知道,你和他们待在一起的时间比夫妻腻在一起的时间都要长。所以创始人要弄清楚这两点:

第一点:奉献精神。从创始人到合伙人,都必须把大部分的时间精力技能都贡献给团队。这里我不建议雇佣朋友。创业要选择对的人(有相应能力的人),几个朋友一起创业不见得是一件好事。当你和朋友一起创业时,不能只顾情面,一定要弄清楚他是否具有你公司需要的技能。很多早期创业公司为什么会死?太多亲朋好友入股了。记住:大公司可以有吃闲饭的,而创业公司任何资金都必须用在刀刃上。你耗不起!

第二点:永远保持学习精神。自负能杀死一家创业公司。

数据就是真相

Robert:当你跟我说你有一个非常好的想法时,我只会告诉你:把数据告诉我。数据就是你创业最好的导师,它能告诉你公司下一步该怎么走。

举例来说,当你解释产品时,你需要告诉我:客户买的是什么产品?他们什么时候买这个产品?很多人都会说:我相信这个产品超级棒!这个说法根本站不住脚,你要向我展示的是数据:为什么这个产品好。

我们都是人,人是情感动物。你在做产品的时候会带有自己的情感,情感会让你对产品产生偏见。但是数据是理性的,他可以佐证你的想法是否正确。同时,数据也是学习的渠道,如果你能够注意到数据的细微变化并且从中学习,你就可以更及时的对产品和市场变化做出调整。

高客户留存率是衡量成功的关键

Robert:一家成功的公司关注客户留存率,你必须弄清楚有多少客户不再使用你的产品以及他们抛弃你产品的原因。成功的公司能够维系住用户,他们的客户留存率很高。

数字驱动型发展4个核心数据

Robert:企业发展时,这四个数据你要特别关注:税收、总收入、利润和转换率。税收表明现有市场有多大,人们是否乐意为你的产品付费;总收入表示获取更多用户的潜力;利润证明提供的服务是有价值的;转换率说明用户喜欢你的产品。每一个数据代表一个故事,都可以解释你创业过程中的问题。

VC是为创企的未来投资

B2B、软件、硬件、物联网创企都是500 Startups投资目标

Robert:无人机是个热门领域。500 Startups也投资了几家无人机公司,但是我们更看重的是无人机内的软件系统。至于VR和AR,坦白说我们更关注AR领域,例如如何运用AR技术装点房屋(窗帘之类的)。

总的来说,我们更愿意投资VR/AR和无人机领域中的软件驱动型硬件,以及和物联网有关的硬件都在我们投资的范围内。我家的咖啡杯都是联网的呢!(笑)

B2B创企都很棒,他们解决了不少大公司仍然存有的问题。有些大企业甚至老土到还在用纸笔传输信息,B2B创企为很多企业提供了高效的解决方案。

CEO的意见:创业要兼顾这两点——团队和市场

Robert:我投资创业公司,首先看团队,他们是否有创业所要运用的技能。例如做软件,团队是否有编程人才;做设计,团队有没有设计师。其次团队是否有毅力,能够忍受创业过程中的各种困苦。

第二看产品是否独特(我们不要大家都有的产品),市场是否足够大,大到可以让企业盈利。如果你的产品只是供某一个小镇上的某一批特定成员使用,那你的市场就太小了。我们投资你,就是要保证你的公司有潜力足够发展成一家大公司。

VC的意见:不要因为我喜欢就投钱

Robert: 做个傻瓜太容易了。很多投资人会说:我喜欢这个项目,然后就投钱了。这是错误的。这也就导致为什么现在那么多投资人都坐立不安了!

我喜欢很多创业者,难道我都给他们投钱吗?换言之,这个创业者我不喜欢,但它项目好,我照样投资。VC要弄清楚一个问题:你要的是一个成功的项目而不是一个喜欢的项目。

我的建议是:作为投资者,你可以喜欢这个项目,但是在投资前你要弄清楚这个团队有没有实力完成这个项目。不要只看项目本身,还要看团队、市场以及痛点。

科技泡沫?Sorry,成功企业从不畏惧资本寒冬

Robert:我是一个中年男人了,经历了很多次所谓的科技泡沫,创投市场一直都是这样,起伏不定,很正常。

好的创业公司当然能够幸存。如果你问我,现在投资市场是否正在冷却。是。很多创业公司都会死去,留下的公司会比往年更少,但是更优质。

我们也会减少投资额吗?不会。很多小型创投机构可能会畏惧资本寒冬,但是我们不会。在这场资本寒冬中,有能力的创业公司将会留下来。整体上来看创业公司数量是更少了,但是优质项目还是和往年一样多。

我给中国创业者的意见是:创业目标要集中在盈利上。很多创业案例表明,创业公司都在一味追求用户基数而忽略了收入。这样很危险。特别是当下,收入将是决定你能否存活的必要条件。

至于中国投资者,我的意见是:多样化小额投资。当你1-2个项目失败时,你仍然会有其他项目收益。这将会帮你度过难关。

尾声

采访即将结束,我又对Robert抛出了一个问题:“最近有一个外国创业者的博文在中国非常热,内容是‘北京将可能是硅谷的唯一竞争对手’,你怎么看?”

Robert微笑道:“其实我们大可以表述得友善些。像硅谷的城市有很多,北京只是其中一个。我觉得创业有一个想法大家可以转变。像硅谷、北京、杭州、深圳之类的创业胜地,并不一定是创业的最佳选择。考虑到高额的花销,例如办公室租金。

我觉得你在哪个城市创业并不能决定创业是否成功。关键在于你所在的创业城市有没有支持你的创业成长空间,以及是否提供了你一个良好的投资人圈。美国很多小城市的创业公司都发展得很好,城市小并不代表会局限你的项目。

北京的优点是创业基础设施非常好,这就是他的城市价值。”

(本文来源:猎云网5月18日报道)

记者:孙媛